Leddgikt

Leddgikt blir ofte brukt som et begrep for en enestående tilstand, mens det faktisk finnes over 100 forskjellige former og typer av leddgikt. Forskjellen mellom de ulike typene er basert på hva som forårsaker betennelsen.

Leddgikt heter på fagspråket arthritis rheumatoides eller revmatoid artritt. Sykdommen er en kronisk betennelse i kroppens bindevev, først og fremst i leddene. Leddgikt angriper særlig perifere ledd som fingre og tær. Den kan oppstå i alle aldre, også hos barn, men er vanligst i alderen 40 til 60 år. Kvinner rammes tre ganger så ofte som menn. De økonomiske konsekvensene av sykdommen er betydelige og amerikanske tall viser at 35% er uføre ti år etter at diagnosen er stilt. Ifølge Norsk Revmatikerforbund lever mer enn 300.000 mennesker i Norge med en leddgikt diagnose.

Hva er linken mellom overvekt og leddgikt?

Leddgikt har en logisk kobling til overvekt og fedme: Jo mer vekt det er på ett ledd, jo mer stresset blir leddet, og jo mer sannsynlig vil det bli enda mer slitt og skadet. Hos de menneskene som er svært overvektige, ser man at dette legger ekstra stress spesielt på deres vektbærende ledd, som knær og hofter.

Men det er ikke bare den ekstra vekten på leddene som forårsaker skade. Fettet i seg selv er et aktivt vev som skaper og frigjør kjemikalier, hvorav mange fremmer betennelse. Av begge grunner bør fett holdes i sjakk blant alle mennesker, men spesielt hos de som allerede har leddgikt.

Hva er symptomer på leddgikt? Når bør man sjekke for dette/hvordan diagnostisere?

Leddgikt er en sykdom som utvikler seg sakte. Ofte vil man aller først kjenne stivhet i fingrene og i håndledd. Dette kjenner man best om morgenen. Andre symptomer som kommer tidlig er at man vil kjenne litt smerter i leddene ved fysisk aktivitet som krever mye innsats. I begynnelsen vil disse smertene lette ved hvile. I neste fase vil du kjenne smerte i leddene både ved fysisk aktivitet og når du hviler. Du vil kjenne stivhet i leddene som hindrer deg i å bevege leddene normalt, og du periodene med smerte vil bli lengre og vil etter hvert bli en konstant lidelse.

Andre symptomer på leddgikt er hevelse i flere ledd, tretthet og eventuelt lett feber. Alle ledd kan bli angrepet, men håndledd og fingerledd er de vanligste stedene å få symptomer.

Dersom du opplever noen av disse symptomene bør du ta en tur til legen. Legen vil da spørre om du har stive ledd, smerter og hevelser i leddene, og du får undersøkt leddene og huden for giktknuter. Legen vil også foreta en undersøkelse av hjerte, lunger og øye fordi sykdommen også kan gi forandringer utenfor leddene. Legen vil ta en blodprøve som vil gi svar på om du har leddgikt.

Dersom du får påvist leddgikt er det viktig at du begynner behandlingen så tidlig som mulig for å minske utviklingen av varige leddskader. Leddgikt som ikke behandles vil føre til skadede ledd, redusert livskvalitet og komplikasjoner som hjerte- og klarsykdommer. Behandling reduserer betennelsen i leddene og ellers i kroppen, og bedrer funksjonen og prognosen.

Hvorfor bør man gå ned i vekt om man har gikt?

Fedme påvirker leddgikt av flere grunner: Overvekt fører til høyere belastning på leddene som vil føre til mer smerte og ubehag. Mindre kroppsvekt gir mindre smerte. Voksne med slitasjegikt som mistet vekt gjennom en kombinasjon av kosthold og mosjon over en periode på 18 måneder, rapporterte mindre knesmerter, i følge en studie gjort av Journal of American Medical Association (JAMA). Vekttap ser også ut til å forbedre leddfunksjonen i kroppen din.

I tillegg kan overvekt og fedme føre til betennelse i kroppen. Overvekt rundt midjen er en tilstand som skaper betennelse i kroppen. Med en lavere vekt blir det mindre betennelse. Kosthold, fysisk aktivitet, nok søvn og mindre stress har stor betydning i forhold til betennelser i kroppen.

Hvis man opplever symptomer, eller allerede har leddgikt, - hva bør, og kan, man gjøre?

Mye av plagene fra leddgikt kan unngås om en starter med et sunnere kosthold samt mer aktivitet i hverdagen. Hos dem som har påvist sykdommen må man lære seg å mestre sykdomsplagene.

Det er viktig å unngå eller minske alle aktiviteter som er en ekstrem fysisk anstrengelse for leddene dine, som for eksempel løfting av tunge vekter. Personer som allerede er rammet av leddgikt bør unngå bevegelse som gir smerte og forsøke å overføre belastningen på ledd som ikke er angrepet. Men selv om du har leddgikt er det viktig å gjøre noen skånsomme og korte øvelser, uten å utøve press på leddene da dette kan være farlig. Vi vet at mennesker med leddgikt har nedsatt funksjon og står i fare for redusert muskelstyrke og kondisjon, hjerte- og karsykdom samt benskjørhet. Derfor blir trening spesielt viktig for å forebygge også slike sykdomskonsekvenser.

For leddene som er angrepet må du kanskje etter hvert bruke krykker eller en stokk for å redusere belastningen. Til slutt anbefaler vi å påføre varmt og kaldt vann om hverandre på områdene som er angrepet. Dette vil lindre smerten og tillate litt mer bevegelse.

Mange som har leddgikt, opplever også at kostholdet virker inn på sykdommen. Det er derfor viktig med et sunt kosthold, der man inkluderer omega-3-fettsyrer. Undersøkelser viser at Omega-3 kan redusere smerter.

Det er viktig å skaffe seg så mye informasjon og kunnskap om sykdommen som mulig. Det kan være svært nyttig å oppsøke kurs som for eksempel Livsstyrketrening.

Kilder:

Lær mer om overvekt og vekttap:
Mer informasjon
Hvordan vi fungerer
Velg din behandling
Gjennomfør en
skriftlig konsultasjon
Legen foreskriver
en resept
Bestillingen levereres i
løpet av 2-7 virkedager
Levering inkludert